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小王子  作者:安托萬·德·圣-埃克蘇佩里

第五顆星球很特別。它是所有行星中最小的。那里只容得下一盞街燈和一個點燈人。小王子搞不明白,在天空的某個地方,在沒有房子也沒有居民的一顆星球上,一盞街燈和一個點燈人有什么用?但他告訴自己:

“也許這個人是荒謬的,但他不會比國王、愛虛榮的人、商人和那個酒鬼更荒謬。至少,他的工作有意義。他點亮街燈,好像讓一顆星星或一朵花誕生。他熄滅街燈,好讓星星和花入睡。這是一個美好的職業。因為有用,所以美好。”

他來到那顆星球,恭敬地向那位點燈人打招呼。

“你好!剛才你為什么熄滅街燈呢?”

“這是規定。”點燈人回答,“早安!”

“什么規定?”

“熄燈的規定。晚安!”

然后,他又點亮了街燈。

小王子
我的工作,真是累得要命……

“你為什么又把燈點亮了呢?”

“這是規定。”點燈人回答。

“我不明白。”小王子說。

點燈人說:“沒什么好明白的。規定就是規定。早安!”

他又把燈熄滅了。

然后,他拿出一塊紅方格子手帕,擦了擦額頭。

“這份工作真要命。以前還算合理。我早上熄燈,晚上點燈。白天其余的時間,我可以休息;晚上剩下的時間,我就睡覺……”

“后來改規定了嗎?”

“規定沒改。”點燈人說,“問題就出在這里!這顆星球一年比一年轉得快,規定卻沒改!”

“所以……”小王子問。

“所以,它現在一分鐘轉一圈,搞得我一秒休息時間都沒有。我每分鐘都得點亮一次,再熄滅一次!”

“這真好玩!你這里一天就只有一分鐘啊!”

“一點都不好玩。”點燈人說,“我們已經交談一個月了。”

“一個月?”

“對呀。三十分鐘。三十天!晚安!”

他重新點亮了街燈。

小王子看著這個人,很喜歡他,因為他對規定那么忠誠。他想起自己以前拉著椅子追尋落日的事情。他很想幫這個朋友。

“你知道嗎……我有一個辦法,可以讓你想休息的時候就休息……”

“我很想休息。”點燈人說。

一個人可以既忠誠又偷懶。

小王子接著說:

“你的星球這么小,跨三步就可以走完一圈。你只要慢慢走,就可以一直照到太陽。想休息時,你就開始走……你愿意白天有多長,它就會有多長。”

“這對我沒什么用。”點燈人說,“這輩子我喜歡的事情,就是睡覺。”

“這真不幸。”小王子說。

“這真不幸!”點燈人說,“早安!”

他又熄滅了街燈。

小王子繼續他的旅程,心里想:“這個人也許會被人瞧不起,比如被那個國王、那個愛虛榮的人、那個酒鬼,還有那個商人。但我覺得,這些人中間,他是最不荒謬的。也許是因為他忙這件事情,不是只關心自己。”

他嘆了口氣,很遺憾地想:

“這個人是可以和我做朋友的。但他的星球實在太小了。容不下兩個人……”

小王子不敢承認,其實他舍不得離開這顆星球,因為老天恩惠,在這顆星球上,二十四小時可以看到一千四百四十次落日。

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